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图拉·阿里斯(Toula Aris):如何克服悲剧使我每天感恩

“我每天都在Fox Chase,但我从未抱怨过。这家机构和这些人挽救了我的性命。我对我的医生和机构深深的敬意,即使在遇到困难的时候,我也始终心存感激。”

—图拉·阿里斯(Toula Aris)

作为二十多年的癌症幸存者,以及一位因癌症而失去女儿的母亲,我可以肯定地说,癌症并没有歧视。在诊断之前,没有癌症家族史,我一直过着健康的生活方式,但是这种疾病影响了我。不管他们的健康状况如何,诊断都可以偷偷溜走。

在希腊长大直到17岁,我过着非常活跃和健康的生活方式。我从不喝酒也不吸烟。我主要吃地中海饮食(包括食用健康脂肪,新鲜水果,蔬菜和海鲜),并经常运动。因此,在1996年7月3日,我48岁那年,我感到乳房肿块时,我记得感到非常惊讶和担忧。我知道这很不正常,所以我马上去看了医生。我在几天内进行了活检,并于8月5日与Fox Chase癌症中心的外科肿瘤学家John Hoffman博士进行了首次约诊。但是,在见霍夫曼医生之前,我们进行了一些研究,以了解最佳治疗地点。我对Fox Chase是我所需要的地方充满信心。

在最初与霍夫曼博士约会期间,我还遇到了其他几位医生-一群人将成为我的团队。医学肿瘤学家Margaret von Mehren 博士 ,放射肿瘤学家Penny Anderson博士和血液学家等等。霍夫曼博士解释说,整个团队将监控我的进度,并在此过程的每个步骤中互相告知对方。他们执行了一项任务,以帮助我康复。我觉得他们的手很安全。

因为癌症是如此具有侵略性,并且我在第3阶段被确诊,所以手术安排在几天之内。手术那天,我记得霍夫曼医生走进房间看我的情况。这对我来说意义重大,让我放心。

将我的身体推向新的极限

手术进展顺利,一个月后我开始进行大剂量化疗。该计划是进行三个月的化学疗法,然后进行自体骨髓移植 ,然后进行放射疗程。第一次化疗后,我知道这将是最困难的部分。我一直在生病。我口中有疮,呕吐,腹泻,无力-随便你,我也有。但是我在家人,朋友和Fox Chase员工的支持下忍受了。

那时,许多乳腺癌妇女在化疗后接受了自体骨髓移植,以确保根除所有癌细胞并帮助恢复身体,因为化疗非常严酷。这不再是标准治疗。 1997年1月,我收获了外周干细胞,2月,我进行了骨髓移植。移植后,我严格饮食100天。我无法吃任何新鲜的食物-包括酸奶,水果或蔬菜-因为这些食物中可能含有有害细菌,这些细菌可能引起感染,而我脆弱的免疫系统无法抵抗这种感染。

两次治疗之间没有浪费时间,因此在1997年6月,我开始进行放射治疗五个星期。我每天都在Fox Chase,但我从未抱怨过。这个机构和这些人正在挽救我的生命。我对我的医生和医疗机构深表敬意,并且一直以来都很感激,即使遇到困难。

接受放射治疗后,我的诊断结束将近一年,我的治疗终于结束了。每个人都有信心癌症已经消失,我可以回到我的生活。大约一年之后,我进行了一系列测试以确定癌症是否复发。我收到一个消息,说我没有缓解,但是我被认为没有癌症。我简直不敢相信。所有的治疗,痛苦和花费的时间都是值得的。我又健康了。

多年来,我继续去看Fox Chase的医生,这些医生跟进了我的进步以及因我的癌症治疗而导致的疾病。在最近几年中,我的手臂出现了淋巴水肿 ,这是由淋巴结提取放射疗法引起的不幸的副作用。 2017年12月,我接受了Fox Chase的外科肿瘤学家Patel医生的治疗,他进行了淋巴-静脉旁路手术,这是一种显微外科手术,旨在减少患肢的积液。手术进行得很顺利,我以为我很幸运在Fox Chase有了另一位好心人。

目前,我每年见一次我的原始团队,并定期去看帕特尔医生的淋巴水肿。自从我发现自己没有癌症以来已有20多年了,即使现在遇到霍夫曼医生时,他也花时间停下来检查我。他和Fox Chase的所有医生如何照顾他们的病人,真是令人惊讶。他们不认为您是数字或统计数据,而是人,对我而言,一切都不同。

失落后的生活

我最近刚满70岁,我意识到了这一点的重要性。没有福克斯·蔡斯(Fox Chase),没有我迅速采取行动清除并治疗肿块,我就不会在这里。我不会在这里为我的家人。在母亲过世之前,我将无法照顾她,而六年前不幸因卵巢癌而过世的女儿,我将无法照顾她。失去女儿一直很困难,但我非常感激,以至于我在这里照顾她的方式与我在接受治疗时照顾我的方式相同。尽管结局不是我们想要的,但她却像我一样努力奋斗,我很高兴能一直在那里爱她并照顾她直到最后。

现在,我很高兴地从新泽西州教育局的工作中退休,并喜欢与儿子的家人,特别是我的三个孙女在一起。它们是我一生的快乐。

在我经常要帮助我治疗淋巴水肿的Fox Chase进行的一次物理治疗中 ,一位护士注意到我最近手术后手臂上的疤痕,她问我是否要一些乳霜来减轻它的出现。我只是笑着说不,我不在乎脸上是否有巨大的疤痕。这些伤痕是我的一部分。我为它们感到骄傲,就像我为自己的皱纹感到骄傲一样。两者都提醒着我克服的困难以及我的寿命延长了多久。

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